豆类作物种类繁多,世界上种植的品种超过60种。豆类种子包含对人们有益的重要营养成分,包括蛋白质、淀粉、纤维质等。豆类包含的蛋白质中赖氨酸、蛋氨酸含量较高,与谷物的营养成分正好形成互补。对于素食者,豆类及其制品是主要的蛋白质来源。全球各个地区的食谱基本都包括豆类。有些豆类的种子在鲜嫩的时候也作为蔬菜食用。豆类除了供人类食用外,也部分用于饲料。

最重要的5种豆类作物是菜豆common bean, 豌豆field pea, 鹰嘴豆chickpea, 小扁豆lentil和蚕豆faba bean,在萨省都有种植。在作物轮作中,豆类植物对于打破病虫害周期,减轻病虫害很重要,此外也使农场的收入来源更多样化。另外,豆类的根部有根瘤菌,可以固定空气中的氮,从而降低对氮肥的需求。

萨省从1900年代开始种植豆类,直到1950年代都只有少量面积。60年代,农民开始种植和出口豌豆和小扁豆,现代豆类种植业开始在萨省发展起来,在70年代缓慢而稳定的增长,但在农艺和育种方面有了很多技术上的积累。在80年代由于很多原来种植豆类作物的国家改种谷物和油料作物,国际市场对豆类的需求增加,所以萨省的豆类种植发展迅猛,特别是小扁豆、绿豌豆和黄豌豆。90年代鹰嘴豆和干菜豆也开始出口。2001年萨省的豆类种植面积达到600万英亩,占全省耕地面积的11%。

 

萨省的豆类现在出口到130个以上的国家。过去的30年里,萨省成为世界上主要的小扁豆和豌豆的供应者。萨省现在有超过100家豆类出口企业,通过散货或集装箱方式向世界上几乎每个进口豆类的国家发货,是世界上小扁豆和豌豆最大的出口者。与豆类相关的产业如专用农机设备、根瘤菌剂、农药、有机豆类等也相应得到了长足的发展。

豆类的细分品种总是根据市场需求不断调整:小扁豆最初只是绿色扁豆,只是大小有差别,1996年红色小扁豆也开始种植。大部分豌豆是黄豌豆,用于人的食物或者动物饲料,后来引入的绿豌豆主要用于人的食物。鹰嘴豆也有白色大粒和棕色小粒不同的品种。