燕麦排在小麦和大麦之后,是加拿大种植面积第三的谷物作物。燕麦是一年生作物,春季播种。与小麦和大麦的区分可以从花上看出来,燕麦是圆锥花序而不是穗状花序。燕麦的适应性比较强,在全加拿大都有种植,不过它喜欢潮湿肥沃的土壤,在草原省干燥区域种植较少。燕麦在17世纪由欧洲定居者带到加拿大,是草原省早期重要的饲料来源。后来由于以下几个因素的影响,燕麦变的越来越重要:畜牧业的发展、豆类和油料作物的扩展、作为食物越来越受到欢迎。

品种选育在燕麦生产的持续和发展中起了很大的作用。从1800年代起,加拿大就开始了这个工作,当时的品种抗病虫害能力弱,对加拿大各地不同的环境适应性差。在萨省,燕麦品种选育工作是1888年由Indian Head Experimental 农场开展,后来在1909年萨大也开始这项工作。萨大CDC(作物研究中心)的燕麦育种项目、曼尼托巴省温尼伯和阿尔伯塔省Lacombe的AAFC项目都在这个领域进行了大量的工作。从1975年以后,尽管仍然研究产量、抗病等特性,但更多的着眼于提升品质,例如饱满度、容重、颜色、蛋白质含量、beta葡聚糖含量等。燕麦主要还是用于饲料,部分直接在农场就地消化,部分进行交易,与此同时燕麦作为一种功能食品,越来越受到重视。经研究证明,燕麦中的beta葡聚糖,作为一种可溶性膳食纤维,可以降低血液中胆固醇含量,并且有抗氧化的效果。燕麦经过加工制成麦片,食用更加方便,口感也得到改善,成为深受欢迎的保健食品。功能包括:降低甘油三脂的低密度脂肪蛋白,促使胆固醇排泄,可对中老年人的主要威胁—心脑血管病起到一定的预防作用;防治糖尿病,有利于减少糖尿病的血管并发症的发生;可通便导泄,对于习惯性便秘患者有很好的帮助;燕麦片属低热食品,食后易引起饱感,长期食用具有减肥功效;燕麦中含有丰富的维生素B1、B2、E、叶酸等,可以改善血液循环、缓解生活工作带来的压力;含有的钙、磷、铁、锌、锰等矿物质也有预防骨质疏松、促进伤口愈合、防止贫血的功效。

纯燕麦片本身就是全谷,没有经过除去外层部分的处理,所以它无需声明“全麦”与否。小麦通常被碾磨成“白面粉”,外层 的大量营养物质会损失,即使是全麦面粉也比不上燕麦片的营养价值。产品中燕麦片的比例越高,则产品的营养价值越高。含有较多米粉、玉米之类成分,则营养价值会打折扣。